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Ministry of National Languages and Social Integration – Workshop 2013

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Harmony amongst diversity

Batticaloa Burgher Union represented the Batticaloa Burghers at the ‘World Day for Cultural Diversity for Dialogue and Development’ program held on 21st May 2013 at the Folk Art Centre, Battaramulla as per the concept of Hon. Vasudeva Nanayakkara, Minister of National Languages and Social Integration. The minister

himself being the chief guest for this unique event, participation of representatives from 22 different Ethnic groups of diverse

Minister Vasudeva Nanayakara

cultural backgrounds were to witness for the first time in Sri Lanka. Apart from Batticaloa Burghers, representative of Sinhala, Tamil, Muslim groups, Aadi Waasi Chieftain Uru Warige Wannila Aththo, representatives of Aadi Waasi groups living close to the beaches, Sri Lanka Baratha, Malayalam, Malay, Chinese of Sri Lankan origin, Sri Lankan Kafirs, Borahs, Dutch Burghers, Colombo Chetty, Theligu, Meman, Tamils of Indian origin were amongst the participants. Representatives from the different ethnic groups expressed their views, opinions and suggestions. The former long-served president of the Batticaloa Burgher Union, Mr. S. T. Ockersz who was a

DSC06213noticeablemember amongst the Burgher representative said that the Batticaloa Burghers face difficulties in “birth Registration” as they are recorded in Tamil inducing error,

DSC06207and also the surname is often written wrongly, instead accompanied by whole name of the father. He kindly urged the minister to rectify the matter and also endorsed the request by many minority communities to setup a spate secretariat to facilitate minority ethnic groups unique needs. He also briefed the historical significance of the Batticaloa Burghers as the other ethnic groups did in their address.

Minister Vasudeva Nanayakkara urged the majority community to address the grievances of the minorities. Addressing the gathering, Minister Nanayakkara said: “We must realize the fact that how fascinating it is for groups with different cultural backgrounds to unite as we have done today. What is culture? Culture comprises of our faiths, beliefs, traditions, environment, food and beverages we consume and our attire. Sum of all above items contribute towards the unique culture of a particular

group. Every Ethnic Group boasts of characteristics inherent to them. We can identify the cultural characteristics of a single group as a remarkable and fascinating mix or integration, of the above mentioned characteristics of groups living together for decades or centuries. I would like to classify this as a “Cultural Conversation”.

People living in various locations around the globe display unique characteristics inherent to them, and when they migrate from one country to another, they invariably take along with them their traditional cultural practices to the country they have migrated to. As a result, there is a buildup of a mix of traditional cultures, and as time passes, this gives birth to fresh traditions within that small localized communities living side-by-side. With the passing of decades, there is a buildup of an inherent culture of a unique pattern within that locality and in the country as a whole.

DSC00717 Photo at Ministry of National Languages

In a civilized society, people learn to respect and value this reality living harmoniously amongst a multicultural diverse environment. The Batticaloa Burgher community has been an icon in demonstrating this over the centuries and recent turbulent decades in particular.

 

Ministério das Línguas Nacionais e da Integração Social – Workshop 2013

Harmonia entre a diversidade

A União Burgher de Batticaloa representou os Burghers de Batticaloa no programa  do «Dia Mundial da Diversidade Cultural para o Diálogo e o Desenvolvimento», realizado em 21 de Maio de 2013 no Centro de Arte e Folclore de Battaramulla e concebido por sua Excelência Vasutheva Nanayakara, Ministro das Línguas Nacionais e da Integração Social. O Ministro foi, pessoalmente, o principal anfitrião deste evento especial, que contou com a participação de representantes de 22 grupos étnicos diferentes e que constituiu o primeiro do género no Sri Lanka. Além da representação dos Burghers de Batticaloa, estiveram também representados outros grupos linguísticos, como Cingaleses, Tâmil, Muçulmanos, Aadi Waasi e o seu líder Uru Warige Wannila Aththo, grupos Aadi Waasi do litoral, Malayalam, Malaios, Chineses de origem cingalesa, Kafirs, Borahs, Burghers holandeses, Chetty de Colombo, Theligu, Meman e Tâmiles de origem indiana. Representantes de diferentes grupos étnicos expressaram as suas perspectivas, opiniões e sugestões. O antigo presidente da União Burgher de Batticaloa, que exerceu o cargo por longo tempo, o sr. S. T. Ockerz, eminente membro da representação da comunidade Burgher no evento, sublinhou que os Burghers de Batticaloa têm problemas com o registo de nascimento, uma vez que estão redigidos em tâmil, o que induz erros, referindo-se também ao facto de o apelido aparecer frequentemente escrito de forma errada, reproduzindo o nome completo do pai. Assim, solicitou ao ministro que seja providenciada uma solução para o problema, ao mesmo tempo que exprimiu o desejo partilhado por muitas minorias étnicas de que seja instituído um amplo secretariado que possa contribuir para facilitar soluções para as suas necessidades particulares. E, tal como fizeram outros grupos presentes, sintetizou no seu discurso o significado histórico dos Burghers de Batticaloa.

O ministro Vasudeva Nanayakkara exortou a comunidade maioritária a dar atenção às reivindicações das minorias. Dirigindo-se à assembleia, o ministro Nanayakkara afirmou: “Temos de compreender quão fascinante é o facto de grupos com tão diferentes percursos se terem reunido hoje aqui. O que significa cultura? Cultura inclui a nossa fé, crenças, tradições, ambiente, vestuário, gastronomia e bebidas que consumimos. É tudo isso que contribui para a singularidade da cultura de cada grupo. Cada grupo étnico mostra-se com as características inerentes à sua cultura. Podemos identificar as características culturais de um grupo como um signo de mescla e integração de aspectos de grupos que convivem há décadas ou séculos. Eu diria que este fenómeno corresponde a uma “conversação cultural.

Os povos que vivem em diferentes lugares no mundo exibem características únicas que os identificam e quando migram de um país para outro levam com eles, invariavelmente, as suas práticas culturais tradicionais. Como consequência disso, há uma acumulação ou uma mistura de culturas tradicionais – e com o passar do tempo este facto leva a novas tradições no interior dessas pequenas comunidades que vivem lado a lado. Ao longo de décadas, acontece uma acumulação de expressões culturais com um padrão próprio num local e no país inteiro”

Numa sociedade civilizada, as pessoas aprendem a respeitar e a valorizar esta realidade, vivendo de forma harmoniosa num ambiente de diversidade multicultural. A comunidade dos Burghers de Batticaloa tem sido um exemplo ao pôr em prática esta atitude ao longo de séculos e, particularmente, durante as décadas turbulentas por que passámos recentemente.

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